延著93號公路 ( 冰原大道 ) 往南行駛約 45km 即可到達 Columbia Icefields 哥倫比亞大冰原

總面積約 325平方公里 Columbia Icefields ,也是所有人公認冰原大道中最重點的景點行程

就連冰原大道(93)都是以此來命名
這座冰原是僅次南北極圈中,地球上規模最大的冰原地區

Columbia Icefields 更是地理上真實的 " Hydrological apex " 水文頂點

它的融雪分別供應八大知名冰河並流向三個海洋西到太平洋東到大西洋北到北極海




連接 Lake LouiseJasper 之間的93號公路,就稱之為 " 冰原大道 ",全長 230km

延路盡是 3000米以上的洛磯山脈與大大小小不等的神秘湖泊與冰川,最高點為 3750米的哥倫比亞山脈

1930年正式興建由Lake Louise 與 Jasper 兩邊同時開工,並於1939年在 Big Bend 匯合,1940年正式通車

這條幾乎手工打造的高原公路並以哥倫比亞冰原來命名,平均高度為海拔 1550米

Timk 就帶大家從冰原大道開始探索此由四次冰河時期的所形成的大冰原秘密吧 !!




建議第一次來此的朋友可以先到冰原遊客服務中心 Icefield Centre 走走,並在此休息片刻

位於海拔2000米處的哥倫比亞冰原遊客中心在這裡不但有豐富的 旅遊諮詢交通資訊

冰原地理介紹冰原博物館販賣中心外、廁所、餐廳住宿......外


包含等等我們要搭乘的 冰原雪車( SnoCoach ) 也必須在此購票出發




購物中心的門口站立著兩座可愛大型玩偶 麋鹿 ,是許多遊客來此必合拍的對象



由山羊玩偶所指示的位置提供著加拿大雙語 (英語與法語) 的專人旅遊指引服務中心





在購得完 冰原雪車( SnoCoach ) 搭乘票 ,我們就可依當地指示到戶外搭乘處等候上車

雪車會依淡季旺季調整票價,Timk 這趟七月旺季票價為 CAD$33.95 ....( 這也要含稅哩!! 好貴... )



冰原大道開通前,顯少有人來看過冰原,更少有人能置身於其中

1946年Alex Watt 首先以半履帶軍車載遊客遊覽冰原

1952年,由 Bill Ruddy 取得政府正式授權經營冰原車隊,後來才轉手由 Brewster 公司接手營運

冰原遊客隨時間日增,原本只能運載 8人的履帶冰原車 ( 如上圖 )

到1981年後已研發出如今的 56人座的冰原雪車 ( SnoCoach )




在進入冰原之前,我們必須由遊客服務中心搭上一輛接駁公車到雪車的搭乘地點,



搭乘冰原雪車行走在約 5公里來回 的旅程中

司機同時兼任旅遊介紹的為我們解釋冰川的形成與有趣的地質特點



Columbia Icefields 哥倫比亞大冰原位於平均標高約3000米的高地,因此即使雪在夏天稍有融化

每年還是依然不段的增加 ( 每年平均降雪量約7m深 ),雪量厚度如果達30m

底層的雪就會漸漸被壓縮成冰塊形狀,隨著積雪的增加,就會往山谷間溢出形成所謂的冰河




搭乘冰原巴士造訪冰原,也就是之前介紹過的 Athabasca 冰河 的上游河床表面冰層

冰河的流速按照地點的不同有所差異,通常周圍的速度比中央還快

這種速度上的差異也就造成各位在圖片上看到的裂縫 (Crevasse), 具官方資料統計最大裂縫高達 365米深



觀看冰原的同時,Timk 建議大家最好帶上 墨鏡 會讓你走在冰原區來避免陽光折射刺眼問題

至於衣服方面因該就不用多說了防風防寒衣物即使是夏天還是要帶上的



不久之後我們就可到達了一個觀賞定點,在這裡我們大約只能停留約30分鐘就得上車離開

在這旅遊的旺季觀光客還真是不少




簡介上與車上的司機還叫我們帶著瓶子裝些千年雪水回家喝,....聽說礦物質很高 !!



撥開層層的冰雪,底層的冰水還真的清涼透澈 !!



上圖就是 56人座的冰原雪車 ( SnoCoach ) ,我們乘坐的這輛彩繪還真是有特色



明亮的觀賞車廂特殊又安全的專用冰原輪胎 是冰原雪車最大的特點






待續.....洛磯山脈│[冰原大道] 鴨腳冰河山腳下的 Bow Lake 弓湖


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